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Etienne Decroux, mime corporel :
Textes, études et témoignages
 
de Patrick Pezin

Textes et propos d’Eugenio Barba, Guy Benhaïm, Edward Gordon Craig, Étienne Decroux, Maximillien Decroux, Claire Heggen, Thomas Leabhart, Yves Marc, Marco de Marinis, Patrice Pavis, Patrick Pezin, Nicole Pinaud-Blum et Corinne Soum. Photos d’Étienne Bertrand Weill.

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Étienne Decroux, né à Paris en 1898, a été une des figures les plus marquantes du théâtre français du milieu du XXème siècle, en développant notamment un courant de travail d’acteur appelé le mime corporel. Dans le monde entier, des metteurs en scène de premier rang comme Jerzy Grotowski, Eugenio Barba ou Bob Wilson sont sans cesse revenus sur ce travail et sur l’influence qu’il a pu exercer sur eux.

Or, depuis la parution de Paroles sur le mime en 1963 aux éditions Gallimard, quarante ans se sont écoulés sans que dans son propre pays un livre soit à nouveau consacré à Étienne Decroux.

Cette édition est amenée à combler une grande lacune : il y avait urgence à ce que les convictions profondes d’Étienne Decroux ne s’envolent en fumée ou ne subsistent qu’en paroles seulement connues de ceux (particulièrement en France) qui ont eu le privilège de l’avoir connu et fréquenté dans son travail.

À la mise en chantier de ce livre hommage, pour compléter les études et les témoignages recueillis, Patrick Pezin a élaboré un « Interview imaginaire » avec le matériel confié par Thomas Leabhart : des propos enregistrés de 1968 à 1972 au cours de la période où il avait été élève de Decroux, et lors de ses fréquents voyages en France jusqu’en 1987. Dans une seconde partie sont réunis des textes d’anciens élèves, de metteurs en scène, d’universitaires. Après une chronique biographique (la première à ce jour), est proposée une étude sur ce grand réformateur du théâtre et son influence sur ses contemporains (son activité s’est étendue sur une période de plus de soixante-dix ans).


Etienne Decroux, born in Paris in 1898, was one of the most remarkable figures of the French theatre of the mid-twentieth century, notably for developing a working standard for the actor called Corporeal Mime. Around the world, directors of the highest rank such as Jerzy Grotowski, Eugenio Barba, or Bob Wilson constantly came back to this work and the influence it had on their own.

Since the appearance of Paroles sur le mime (Words on Mime) in 1963 from éditions Gallimard, forty years have passed without a new book dedicated to Etienne Decroux in his own country.

This edition is here to fill a great gap: there was an urgency that the profound convictions of Etienne Decroux should not drift away or exist in words known only to those (particularly in France) that had the privilege to have known him and to have seen his work.

At the beginning of this book of homage, to complete the collected studies and accounts, Patrick Pezin has created an "imaginary interview" using material provided by Thomas Leabhart: remarks recorded from 1968 to 1972 during the period when he had been Decroux's student, and during his frequent travels to France until 1987. In the second part is a collection of writings by former students, directors, and academics. Following a biographical chronicle (the first to this day), a study is offered on the grand reformer of the theatre and his influence on his contemporaries (his activity continued over a period of more than seventy years).

L'Entretemps éditions, 2003
Collection : Les voies de l'acteur
15 x 21 cm, 570 pages

Description © éditions l'Entretemps.  Emploi autorisé. / Used by permission.

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This page last updated 4 September 2007